Como Tornar a Síndrome do Impostor sua Amiga: Um Guia Para Iniciantes

Para fazer o link do nosso assunto do mês passado aqui no blog, sobre Síndrome de Burnout, trazemos essa reflexão de Patricia Bai sobre a Síndrome do Impostor em seu blog no Medium. Patricia foi bolsista do Global Health Corps nos anos de 2017 e 2018 na Comissão de Saúde Pública de Boston.

Esperamos que você goste!

– Joe


Há coisas que eu sei e coisas que não sei. Esse é um fato da vida que sempre será verdadeiro, independentemente de quantos anos eu tenha, que nível eu tenha alcançado ou quão longe eu tenha conseguido ir.

Alguns meses atrás, minha mãe me enviou a “Carta a uma Jovem Médica” de Suzanne Koven, uma reflexão pungente do cirurgião sobre a luta contra a fraude em cada etapa de sua carreira, apesar de encontrar sucessos na escola, com pacientes e entre colegas. Como futura estudante de medicina e futura médica, sabia que sua experiência provavelmente seria uma que conheceria intimamente.

Enquanto uma carreira na medicina exigia que ela dominasse extensos conhecimentos, assumisse responsabilidade vital pela vida e bem-estar de uma pessoa, e aprendesse a enfrentar o sexismo quando sua presença em um espaço fosse questionada, um dos maiores obstáculos que ela teve de superar foi o seu sentimento de Síndrome do Impostor.

Senti-me cem por cento de acordo com o que Koven escreveu naquela carta tão pessoal, como me preparei para as realidades de uma carreira na medicina e já estava em ressonância com esse sentido de fraude. Embora Koven acredite que homens e mulheres sejam suscetíveis à Síndrome do Impostor, ela argumenta:

“Acredito que o medo das mulheres pela fraude é semelhante ao dos homens, mas com uma característica adicional: não apenas tendemos a perseverar em nossas inadequações, mas frequentemente denegrimos nossas forças”.

Ao ler esta linha pela primeira vez, prometi a mim mesma que, como Koven, eu iria lutar contra esses sentimentos de síndrome impostor e aprender a apreciar meus pontos fortes.

No entanto, ao refletir sobre o meu ano como bolsista na Global Health Corps, não sei se é tão simples assim. Para qualquer um de nós que sentiu aquele sentimento inabalável e insidioso de que não fomos espertos o suficiente, nem suficientemente velhos ou bem sucedidos para pertencer a um ponto de nossas vidas, a síndrome do impostor é muito real.

Koven acerta na cabeça ao dizer que precisamos abraçar nossas forças para lutar contra nossos sentimentos de fraude, mas e se esses sentimentos de fraudulência – aqueles sentimentos de ser um novato perpétuo – realmente pudessem ser aproveitados como um de nossos maiores pontos fortes?

Desta vez no ano passado, sentei-me no meu dormitório com uma aceitação do Global Health Corps e um diploma de bacharel no horizonte. O último ano deveria ser o culminar do sucesso, um selo de aprovação de que, após a graduação, eu estaria pronta para enfrentar o mundo. No entanto, havia essa sensação de que eu estava terrivelmente despreparada.

Embora animada para ser uma integrante na Comissão de Saúde Pública de Boston, eu também estava incrivelmente intimidada para ser uma das mais jovens e mais inexperientes membros na nossa classe de 140 jovens líderes. “Eu realmente pertenço aqui entre todos os meus colegas incríveis que começaram fundações, viajaram o mundo e fizeram muito mais com suas vidas do que eu? Foi um golpe de sorte que eu tenha conseguido um lugar?”

Nove meses depois, sentei-me na Sexta Conferência Anual sobre a Saúde das Mulheres Asiáticas, entre médicos, pacientes e líderes do departamento de saúde. Como era frequente no decorrer do meu ano de companheirismo, eu era de longe a mais jovem da sala e senti essa profunda sensação de não pertencer a mim.

No final do dia, nosso grupo recebeu a tarefa de discutir soluções criativas para enfrentar os desafios enfrentados pelo novo modelo da Accountable Care Organization (ACO) em Massachusetts. Quando me juntei a um grupo de quatro pessoas, uma sensação de medo tomou conta de mim ao perceber que não havia como me esconder nessa multidão. Uma por uma, as pessoas compartilhavam soluções como aumentar a tradução de documentos, diminuir o tempo de comunicação e ampliar os esforços de parceria.

Todas foram ótimas ideias, mas a indiferença e a ocasional interjeição de como isso não seria viável com a história de como as coisas são feitas provou que essas soluções não eram muito novas. Enquanto eu mentalmente procurava por uma ideia, tentando pensar fora da caixa, algo que meu professor de pensamento de design disse me veio à mente:

“Qualquer um pode participar de um brainstorm – é ainda melhor se você for um iniciante. Grandes designers não são ótimos porque são sempre os melhores especialistas em conteúdo da área para a qual projetam. Eles são ótimos porque começam como iniciantes, se deixam curiosos o suficiente para fazer grandes perguntas, trazer especialistas para o processo e construir o que sabem”.

Não saber o suficiente sobre saúde pública não era uma inadequação, mas sim uma oportunidade de pensar criativamente com base no que eu sabia. Voltei a pensar no painel de pacientes no início do dia, quando uma mulher diagnosticada com câncer compartilhou como ela foi sem um médico da atenção primária e com um pé quebrado por seis meses porque não havia ninguém para defender seus direitos de paciente. Em resposta, a presidente de um grande plano de saúde reconheceu que não havia percebido a profundidade da dor com que pacientes tiveram que lutar através de sistemas bem-intencionados, que ela havia ajudado a liderar, e que foram levando as pessoas a cair em lacunas. Ela finalmente prometeu fazer melhor sabendo disso.

Esse momento poderoso me lembrou de um vídeo em que o design thinking era usado para melhorar os sistemas educacionais fazendo com que os diretores deixassem os alunos do ensino médio para promover a empatia observando suas vidas cotidianas. E se pudéssemos construir compreensão e empatia como essa regularmente, em vez de uma vez por ano em uma conferência? E se os tomadores de decisão fossem obrigados a sombrear um dia na vida de um paciente para ver e sentir que dificuldades tiveram que enfrentar?

Como eu compartilhei, as pessoas abraçaram a ideia, adicionando nuances para criar uma solução coletiva que construiu nossas diferentes experiências como provedores, pacientes, membros da comunidade e recém-formados. As pessoas estavam animadas para tentar isso em suas organizações para melhorar e informar a experiência da ACO.

A razão pela qual este momento foi tão empoderador não foi porque o nosso grupo teve uma ideia inovadora para transformar o sistema. Foi uma ideia simples que não exigiu anos de conhecimento em saúde pública, mas alavancou uma mentalidade no design thinking que encoraja a partilha interdisciplinar de soluções através de inspiração análoga, inspirada pelo

fato de que construir empatia é frequentemente o primeiro passo para motivar alguém à ação.

Foi o momento em que percebi que meus sentimentos de Síndrome do Impostor e medo da fraude como um novato eram o conjunto de novos olhos que eu poderia usar para trazer ideias criativas para a mesa, ainda não cansadas das realidades de décadas no campo.

Sempre haverá alguém mais esperto, alguém que trabalhou mais, alguém que fez mais. Mas não é melhor ter alguém mais inteligente quando há uma pergunta que você não pode responder por conta própria? Ter o espaço para ser curioso e absorver todo o conhecimento daqueles que vieram antes, com mentores para guiá-lo ao longo do caminho?

Para todos os companheiros que me mostraram tantas carreiras incríveis que eu poderia considerar como um agente de mudança no espaço global de saúde este ano: obrigada. Obrigada por não ser a razão pela qual eu questiono minha validade, mas por me inspirar e me dar a chance de ver como as centenas de caminhos diferentes que eu poderia seguir para lutar pela saúde como um direito humano, sem ter que viver cada um por mim mesma.

Aos meus supervisores, colegas e amigos: obrigada por compartilhar seu conhecimento e experiência comigo. Obrigada por me receberem e não me julgarem pela minha juventude e por me obrigarem a perceber meus pontos fortes. Posso não estar terminando o ano como especialista em saúde pública, mas aprendi muito com vocês que, sem dúvida, me guiarão nos próximos anos.

Quando somos jovens, estamos com tanta pressa para atingir esse pico de sucesso, que não nos damos tempo para apreciar que estes são os anos em que devemos nos dar espaço para sermos curiosos, em vez de desperdiçar todo o nosso tempo tentando descobrir como nos provar.

Nós nos retemos quando nossa ênfase no que nos falta obscurece nossa confiança no que trazemos para a mesa. Se passamos nove meses no campo ou vinte anos, sempre haverá coisas que sabemos e coisas que não sabemos. Reconhecer que somos iniciantes em áreas onde sabemos menos não valida aquela voz em nossa mente que nos faz sentir como fraudes. Ver através dos olhos de um principiante nos deixa mais curiosos. Lembre-se de ouvir e dar novos olhos para desafiar os modos antigos. Ser um novato é uma força.

Aprendi a aceitar ser uma iniciante. Ser iniciante não significa que você não tem nada a oferecer. Às vezes, quando você acha que sabe demais, tem medo de fazer perguntas. Você tem medo de não mais ter o direito de ser curioso. Este ano, fiz um curso intitulado “Vida e Doutrina: o ponto de partida para explorar o cristianismo”, onde tive a chance de ser uma iniciante novamente.

Como alguém que foi criada na igreja, à medida que cresci, senti que não tinha mais o direito de fazer as perguntas difíceis e, em vez disso, deveria ser a única a respondê-las. Estar em uma classe servida para iniciantes foi um fardo tirado dos meus ombros. Não saber o suficiente não significava que eu era uma impostora. Isso significava que eu poderia cavar fundo no que eu não sabia e perguntar por que isso me deixava desconfortável. Eu poderia voltar aos alicerces do que eu sabia e aprender com meus colegas para me fortalecer, não me decepcionar.

A Síndrome do Impostor lhe dá a humildade de reconhecer que há muito a aprender, mas com muita frequência caímos na armadilha tóxica da humildade confusa com a auto-denegação. Use essa sensação de síndrome impostor a seu favor, mas não deixe que ela se sinta inadequada – mostre o que você não sabe, o que você sabe, o que você quer saber e quem você pode encontrar para ajudá-lo pelo caminho.

Aprofunde-se em sua curiosidade para aprender e deixar que você dirija. Aprofunde-se em seus sentimentos de novidade, em ser um iniciante e encontre formas criativas de levar suas experiências passadas aos seus futuros empreendimentos.

Assim como a temporada de formatura chega ao fim mais uma vez e novos empregos e novas aventuras despontam em nossos horizontes, para todos vocês que estão comemorando novos começos como eu, espero que nos lembremos disso da próxima vez que acharmos que não pertencemos: faça o que a sociedade considera como sua fraqueza, sua força oculta.

Joe Guidini

Joe Guidini

Diretor de Comunicação e Storytelling na Escola Caxias Criativa.

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